七大洲的英文名,是不是歐洲人改的呢?

歐洲 Europe

亞洲 Asia

非洲 Africa

大洋洲 Oceania (從前叫 Australia)

北美洲 及 南美洲 North America 及 South America (統稱為美洲 America)

南極洲 Anarctica

為何除了歐洲之外,她們的名字的字首,都是和「A」字有關聯呢?

這些名字,是不是由歐洲人所改的?

七大洲名字的由來是怎樣?

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    亞洲是世界七大洲中面積最大,人口最多的一個洲。它的名字也最古老。全稱是亞細亞洲,意思是“太陽升起的地方”。其英文名為Asia。相傳亞細亞的名稱是由古代腓尼基人所起。 歐洲的全稱是歐羅巴洲,英文為Europe。關於歐洲這個名稱的由來,有一些傳說。 在希臘神話中,德米特(Demeter)是專管農事的女神,她保祐人間五穀豐登、人畜兩旺。在有關這位女神的畫像中,人們總是把她畫成坐在公牛背上。古代,公牛是人類不可缺少的耕畜,女神既然主管農事,自然就要坐在公牛背上了。這位女神的另一個名字叫歐羅巴,人們出於對女神的敬意,就把歐羅巴稱為大洲的名字。 非洲是阿非利加洲的簡稱,其英文名為Africa。 對於Africa一詞的由來,流傳著不少有趣的傳說。一種傳說是,古時葉門有位名叫Africus的酋長,于西元前2000年侵入北非,在那裏建立了一座名叫Afrikyah的城市,後來人們便把這大片地方叫做阿非利加。另一種傳說是“阿非利加”是居住在北非的柏柏爾人崇信的一位女神的名字。這位女神是位守護神,據說早在西元前1世紀,柏柏爾人曾在一座廟裏發現了這位女神的塑像,她是個身披象皮的年輕女子。此後,人們便以女神的名字“阿非利加”作為非洲大陸的名稱。還有一種說法是africa一詞來源於拉丁文的aprica,意思是“陽光灼熱”的地方,與地中海北岸希臘、羅馬相比,北非地區的陽光的確要灼熱得多。再一種說法是africa一詞是由阿拉伯文afar一詞變來,意思是“塵土”,以該大陸的氣候乾燥,風沙大而得名。還有一種說法是,侵入迦太基地區(今突尼西亞)的羅馬征服者西皮翁的別名叫“西皮翁·阿非利幹”,為了紀念這位征服者,羅馬統治者就把這片地區叫做“阿非利加”。 美洲包括北美洲和南美洲。美洲這個詞是亞美利加洲的簡稱。 美洲的命名,普遍的說法是為紀念義大利的一位名叫亞美利哥·維斯普奇的著名航海家。1499年。亞美利哥隨同葡萄牙人奧赫達率領的船隊從海上駛往印度,他們沿著哥倫布所走過的航路向前航行,克服重重困難終於到達美洲大陸。亞美利哥對南美洲東北部沿岸作了詳細考察,並編制了最新地圖。1507年,他的《海上旅行故事集》一書問世,引起了全世界的轟動。在這本書中,引人入勝地敘述了“發現”新大陸的經過,並對大陸進行了繪聲繪色的描述和渲染。亞美利哥向世界宣佈了新大陸的概念,一下子衝跨了中世紀西方地理學的絕對權威普多列米制定的地球結構體系。於是,法國幾個學者便修改和補充了普多列米的名著《宇宙學》,並以亞美利哥的名字為新大陸命名,以表彰他對人類認識世界所做的傑出貢獻。新《宇宙學》一書出版後,根據書中的材料,在地圖上也加上了新大陸——亞美利哥洲。後來,依照其他大洲的名稱構詞形式,“亞美利哥”又改成“亞美利加”。起初,這一名字僅指南美洲,到1541年麥卡托的地圖上,北美洲也算美洲的一部分了。 拉丁美洲包括墨西哥、中美洲、西印度群島和南美洲等。拉丁美洲這個名稱的來由與這一地區流行的語言有關。從15億紀末,這個地區的絕大部分國家先後淪為西班牙和葡萄牙的殖民地,大批移民蜂擁而入。19世紀以後,這些國家才陸續獲得獨立。由於殖民統治長達300年之久,因此它們深受西班牙和葡萄牙的社會制度、風俗習慣、宗教習慣、宗教信仰和文化傳統的影響,而且當地的印第安語逐漸被屬於拉丁語系的西班牙語的葡萄牙語所取代,這兩種語言成為許多國家的國語,所以人們就把這個地區稱為“拉丁美洲”。 南極洲英文名為Antarctica,源出希臘文anti(相反),加上Arctic(北極),意為北極的對面,即南極。因該大陸處在地球的最南端,南極的周圍,因此中文稱為“南極洲”,是一個與地理情況相符的地名。 南極洲是1738年由法國人布維發現的,他航海時發現了南極大陸附近的一個島(今布維島)。英國人庫克曾于172—1775年到達過南極大陸周圍的許多島嶼。但是,現在一般認為南極大陸是19世紀被發現的。據說,美國人于1820年首次看見南極大陸。 大洋洲這個洲名的概念和範圍,比地球上其他6個大陸要複雜一些,至今還沒有一個國際公認,統一的解說。中國多數地理學家認為,大洋洲是指不屬於其他大洲的太平洋島嶼的總稱。包括奧大拉西亞、美拉尼西亞、密克羅尼西亞和波利尼西亞4個部分。 大洋洲的名稱最早出現于1812年前後,由丹麥地理學家馬爾特·布龍命名。當時僅指美拉尼西亞、密克羅尼西亞和波利尼西亞三大群島,這就是狹義的大洋州。

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