Anonymous
Anonymous asked in 健康疾病與處置其他:疾病 · 2 decades ago

老年癡呆症

為什麼會造成老年癡呆症?人老就一定會有老年癡呆症嗎?

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  • 2 decades ago
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    老年癡呆症的定義:

    癡呆症依照拉丁文dement-,edmens(瘋狂)加上ia(病態)之意。Drs Pearce(皮爾斯)及Miller(米勒)兩位醫師解釋為:『癡呆症係一種症狀,源自於大腦的疾病,時常是進行性的,呈現智能及人格的頹退,反映出記憶力、定向力、思考能力,以及情感的障礙。』然而他是於人類的抽象思考成熟約滿15歲以後發生,而意識狀態必須是清楚的。

    發生率

    老年期癡呆症,於65至69歲之間的老年人佔有2.3%,75至79歲之間佔有5.5%,大於80歲者佔22%。老年前期癡呆症包含Alzheimer病,Picks病,Huntingtons舞蹈症,以及Cretzfeldt-Jacob病等發生於40~65歲之間。

    社會大眾一定都很想瞭解,老年癡呆症和正常的老年到底有何不同?一般人的觀念常認為,老年癡呆是老化過程的必然結果。所以,即使智能呈現出明顯的衰退也不加理會。另外有些人則在門診過度地強調記憶力衰退的程度,唯恐自己得了老年癡呆症。這兩種觀點其實都不妥當,應建立下述之正確觀念:

     若為正常的老化,記憶力衰退的情形通常較輕微,頂多是到達所謂「健忘」的程度,不會隨著時間增長而持續變壞,其衰退到達某一程度即停止。而真正罹患癡呆症的病患,其記憶力的衰退為持續進行,比如原本可能只是想不起老朋友的名字,後來一些重要的事也忘了,慢慢地連自己身邊的人也認不得,更嚴重時可能連該吃飯、如何穿衣服都不會了。

     所以,從老年癡呆症的精神世界來看,在癡呆的過程中所發生的改變其實是多種智能的喪失,其中包括記憶力、判斷能力、計算及抽象思考的能力。其中當然不可避免也會發生個性的改變及出現類似精神病症,如幻聽、幻視及妄想等,甚至還有因為認知功能衰退所導致的行為異常。上述這些改變,大致有下列幾點特徵:

    記憶力變差:一開始可能較記不住最近發生的事,隨著時間的增長,後來會一些很基本的回憶都忘了,甚至親人的名字也叫不出來。

    智能障礙:主要是大腦認知功能逐漸減退造成病人判斷能力變差,無法像往常一般可以得心應手自理生活瑣事如打電話、搭車、出門購物;嚴重者甚至連穿衣、洗澡、如廁都需要他人協助。

    處事冷漠:癡呆症的患者常給人判若兩人的感覺,可能以前喜歡做的事,突然之間就不熱衷了,對平常關心的家人也會變得較冷漠。個性會變得較依賴、畏縮。

    較易發脾氣:一方面是因為病人的能力變差,事情容易做不好;再者,病人癡呆後,情緒的控制能變差,如果再加上家屬不了解、不諒解,便易導致病人腦羞成怒而亂發脾氣。

    精神病症之行為:此時病患會因認知功能的缺損而出現一些類似精神病人的行為,包括常見的被害妄想(病人會老是覺得家中有人偷他東西,事實上是自己忘記將錢財物品放置何處)、重覆一些行為(譬如重覆問話、重覆做同一件事)、會漫遊迷路而走失(忘記回家的路怎麼走,甚至過家門而不入,因為已不認得自己家的模樣)、收集物品甚至撿垃圾(因無法判斷物品的價值性,只隱約延續以往勤儉的習慣)、生活作息日夜顛倒(因不清楚時間或早晚的意義,有時白天嗜睡,而晚上精神特別好且吵鬧不休)。

     有一種病症叫「黃昏症候群」,就是說明老年癡呆症的病人容易在早晨頭腦清楚,但一到了黃昏光線微暗之後就變得不清楚,容易激動不安。如果出現上述症,可能就得尋求專業醫師來幫忙處理,畢竟這些都是容易讓家人心力交瘁也處理不來的併發症。

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