Brian
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Brian asked in 娛樂與音樂其他:娛樂 · 2 decades ago

什麼是Portable Media Player?

請問什麼是Portable Media Player?

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  • 2 decades ago
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    各位是否厭倦飛機上,客運中的電影、音樂?不僅不能暫停播放且反覆無趣。此外在候車、通勤、排隊時也是相當無聊,需要來點媒體娛樂才行。而這些在過去都只能選擇收音機或隨身聽,至多是隨身無線電視,但如今則有更個性化的偏好選擇,那就是「個人媒體播放器」(Personal Media Player,PMP)。

    PMP裝置的特色

    以中立超然立場而言我們稱為PMP,而Microsoft方面則稱為PMC,即Personal Media Center(個人媒體中心),但意義相同。PMP其來有自,是隨著多樣數位科技的成熟才有今日實現的可能,這包括Multimedia PC、Internet、MPEG/MP3、USB 2.0、2.5” HDD等等,若更簡單地說,Microsoft Pocket PC(即PDA)是萬用記事本、或Microsoft Outlook的隨身硬體化(註1),那麼PMP就可以說是Microsoft Media Player的隨身硬體化,或者可說成Apple iPod的數位隨身聽,再添加上視訊播放功能的強化版本。

    若以較具體的組件與技術原理來說,PMP是以一顆2.5”的筆記型電腦硬碟(或更小的1.8”硬碟),然後搭配一套嵌入式作業系統(Microsoft的對應是Windows CE .NET的衍生版,研發代號:Media2Go(註2)),以及一片3.5”(有些是3.8”)的液晶顯示器所構成,除了也具備原來MP3數位隨身聽的功效外,還可以播放電視、電影等視訊節目,以及充當數位隨身相片簿(瀏覽靜態JPEG圖檔)之用。

    由於今日的2.5”硬碟已普遍達20GB~40GB的水準,可容納相當大量的數位影音檔案,若以Microsoft的宣稱(註3),40GB的PMP/PMC能播放600小時的音樂歌曲、或175小時的電視電影、或10萬張數位相片,這正是PMP/PMC超越過往隨身娛樂裝置的地方,不僅集各種媒體展現於一身,容納量也是空前地高,堪稱目前隨身娛樂效果最強的裝置。

    Microsoft

    雖然PMP/PMC媒體效果豐富多樣,內容儲量也相當可觀,但這些數位娛樂內容如何放入PMP/PMC機內的硬碟中?對此主要還是倚賴PC,PC用USB 2.0埠與PMP連接,以下載方式將數位內容傳輸給PMP/PMC,倘若檔案格式或容量不適,新版的Media Player 10也會幫使用者自動轉換再進行傳輸,同時也提供輕鬆操作的同步功能:Smart Sync,類似Pocket PC用的ActiveSync能力。

    在Microsoft所標榜的PMC功能中,將電視節目錄下後,傳至PMC上隨身播放欣賞是其一大重點,雖然現在許多PC在安裝適當的軟硬體後便可具備TV錄畫功能,也可將錄下的TV視訊檔傳送到PMC上播放,不過Microsoft似乎也希望推展他剛推出的另一套作業系統:Windows XP Media Center Edition,所以Microsoft建議消費者最好用Windows XP Media Center Edition的PC來預錄電視節目,然後再傳送到PMC上,效果會比較好。

    此外,也有更親合的操控訴求,PMP/PMC可以用數個按鈕進行簡單的播放操作、媒體檔案操作(現已有My TV、My Music、My Picture、My Video四大項),甚至會類似PDA般提供觸控螢幕,或如一般中高階隨身聽的線控能力,以增加操作上的直覺互動性。另外Microsoft也已經與許多內容相關業者談定,提供支援PMC的影音下載服務,這包括MLB.com、CinemaNow、及Napster等。

    PMP設備採行的標準及系統架構

    PMP/PMC是否有其架構標準?眼前其實示範性的硬體設計居多,並沒有很嚴苛的統一標準要遵守,例如Intel所示範的PMP設計,使用的是Intel XScale的PXA255處理器(400MHz)、64MB PC-100 SDR SDRAM、32MB Flash Memory、3.5”液晶顯示器、及2.5”硬碟(30GB)。而Microsoft的率先合作試製業者則是新加坡的創新未來(Creative Labs),使用的規格就與Intel有些不同,例如用更大片的3.8”顯示器,硬碟僅有20GB等。其他的差別如有的有觸控面板,有的只提供按鈕,有的有螢幕背光設計,有的有硬碟狀態燈號,或追加讀卡機功能等。

    不過,雖有小異但依舊有大同,各家的PMP/PMC都使用USB 2.0埠與PC連接,同時也提供NTSC/PAL的視訊輸出,可以讓PMP/PMC接到電視上顯示(如同PC上的TV-Output功能)。或者內建喇叭、外接耳機孔、音量鈕、畫面亮度/對比鈕,外接變壓器電源等共通設計。

    除了Intel、Creative Labs外,還有一家Freescale(自Motorola半導體獨立出來的公司)也有推出PMP的示範硬體,且稱為“Jazz”,使用更小的1.8”硬碟(15/20/30GB),及Freescale自己的i.MX21(MX=Media eXtensions)處理器,該處理器取用英國ARM公司的ARM926EJ-S架構為核心。同時Jazz有64MB SDRAM、64MB Flash Memory、3.5”LCD,一樣可以NTSC/PAL視訊輸出,還額外可收聽FM收音機。

    無論是Intel XScale PXA255或Freescale i.MX21,都是以ARM架構為基礎的處理器,主要是因為隨身裝置的電力有限,需要用較省電的處理核心,這是目前x86核心尚難以滿足的一塊。此外,PMP/PMC的硬碟、記憶體、作業系統等已經很耗電,尤其是硬碟,在手持裝置有限的電池體積與電容量下,PMP/PMC眼前自然不會標榜無線通訊應用,如Bluetooth、IrDA等都不提,因為這些會增加耗電性。而初版的PMP/PMC只強調播放,對於現有其他MP3隨身聽所強調的衍生功能,如FM收音機錄音、錄音筆、語言學習(A-B重複播放功能)、記憶卡回傳腹地(多用於外出且數位相機記憶空間不夠時,可將既有相片資料轉存到MP3數位隨身聽的硬碟內)等,也都尚未加入。

    PMP帶動數位內容發展契機?

    如果PMP/PMC成為新風潮,那麼將會對一些軟硬體業者,以及消費性電子、資訊業者造成衝擊。一是已經受到MP3數位隨身聽衝擊的CD隨身聽、MD隨身聽,以及隨身液晶電視,這些都以日本廠商為主,長久以來的消費性電子市場霸權將因此遭到挑戰。

    其次,Apple iPod之類的硬碟式數位隨身聽也會遭擠壓,甚至被迫跟進也推出添加視訊播放功能的機種,而HP去年也開始推展自己的數位隨身聽,但其實本體就是iPod,是Apple為HP代工的產物,另外Dell也開始有自家的數位隨身聽,這些都會遭PMP/PMC挑戰,畢竟有了電視,收音機就大幅衰退了,家庭市場如此,隨身市場也可能再演。

    緊接著,長年以來一直與Microsoft的媒體技術處於競爭狀態的兩家業者:Apple及Real Networks,也會因為PMP/PMC的普及而有更大的危機,自從1999年Windows Me的Media Player不能播放Real的媒體格式後,Real就從串流媒體的主流退下陣,改由Media Player登場,同樣的Apple QuickTime也因Windows PC的高佔有率,以及Microsoft Media Player綁於Windows上,一直沒有辦法進一步拓展,而PMP/PMC若獨厚Microsoft的檔案格式,只怕Apple、Real Networks的處境將更艱困,沒有隨身娛樂裝置的奧援,只在桌上電腦能使用,未來有被邊緣化的可能。

    除了商業廠商的影音格式,通用的開放格式目前仍是大宗,Microsoft也不敢違逆,所以PMP/PMC支援WMA、WMV外,也支援MP3、MPEG-1/2(VCD/DVD)、MIDI等格式,但往未來看這些開放標準也不甚樂觀,因為Microsoft推出Windows Media 9 Series後,大幅強化了DRM(Digital Right Management,數位版權管理)方面的能力,日後相信創作數位內容的業者也會傾向支持此一防拷標準,而不是其他可任意盜拷或者還需要額外防護機制的檔案格式。

    至於PMP/PMC會否引發新的數位內容市場?以筆者個人觀察而言,無論往後PMP/PMC的銷售量有多大,都不會有太多數位內容的創作業者,直接選擇以PMP/PMC的視訊、音訊為原生格式來創作,依然會以PC、TV等高階效果的播放環境為主創作平台,並透過PC或IA進行傳輸、交換上的格式轉換,只有少數小品數位內容的製作會例外。

    雖然數位內容的製作方式不會因PMP/PMC有大改變,但是數位內容的銷售通路已經明顯轉變,過去是在賣場銷售CD,現在改成網路上付費下載,而且可採行單曲購買,不用再為了單一首愛聽曲而被迫買下其他九首,眼前Apple iTunes的營運就頗為成功,筆者相信未來的電話亭、資訊亭(KIOSK,法國語)都會支援數位隨身聽、PMP/PMC的付費下載服務,端看內容發行業者(如滾石唱片、飛碟唱片等)的通路轉變速度,以及公眾通信服務業者(如中華電信、台灣固網等)的配合進度。

    各大廠的媒體播放器方案

    前面已經簡易描述過PMP/PMC的硬體示範設計(Design Reference),在這裡則更進一步地討論。事實上Intel、Freescale等業者不會自己推出PMP/PMC的成品,只是為了銷售晶片而有硬體示範設計,真正會推出成品的業者該是新加坡的Creative Labs(創新未來,過去稱為:創巨)、南韓的iRiver(以MP3數位隨身聽聞名)、Samsung,以及台灣的ViewSonic(優派)等。

    不過,這些品牌及成品業者,也不見得是取得硬體示範設計後,再依據自身需求進行小幅修改而推出,有些是採完全委外設計、製造的路線,自身完全專攻品牌行銷經營,而此種代設計(ODM)、代製造(OEM)PMP/PMC的業者,主要有台灣的Tatung(大同)、AboCom Systems(友旺科技)等。

    至於眼前商品化推展進程較快的,自然是與Microsoft有先期合作的Creative Labs,其正式推出的PMP/PMC,名稱上沿用自家過去已具盛名的MP3數位隨身聽系列:Zen(禪),並於2004年下半(7月9日)開始供貨,初期每部售價499.99美元。而Samsung的Yepp YH-999也價格相近:499.88美元,此兩款都可在Amazon.com等知名B2C網站預約訂購,同時為了壓低價格,兩機的實際配備都只有20GB硬碟容量。

    結論

    最後,我們來探究Microsoft能從PMP/PMC上獲得什麼?主要有二:

    1.每部PMP/PMC的作業系統授權費

    2.未來MSN網站可比照iTunes來提供數位內容下載的收費服務

    這一模式確實比XBOX高竿些,XBOX方面Microsoft要自行負擔硬體成本,而PMC只要純提供複製的作業系統軟體,如同過去Microsoft在PC上的成功模式:坐收大量硬體生產時的出貨授權金。不僅如此,數位影音內容的製作成本、耐賣程度都稍高於電玩遊戲,這些都有利於PMP/PMC的推行。

    但是,PMP/PMC的研發技術層次並不高,只是資訊技術的客觀條件逐漸成熟(硬碟夠低廉、數位影音壓縮率夠高、PC外接埠夠快),自然該是推展PMP/PMC的時候,事實上早在Microsoft提出Media2Go前,就已有多家業者推出類似的產品,如ARCHOS、RCA等,且不一定要用Microsoft Windows CE .NET的嵌入式作業系統,亦可用Linux、BSD、Symbian/EPOC、QNX等其他作業系統來代替,並且相信會更支援開放性的數位影音標準及檔案格式。不過依據過往的作風,多數人仍會認定MS PMC會獨厚*.wma、*.wmv。

    《圖六 ARCHOS公司推出Pocket Video Recorder AV400,其技術與應用訴求與PMP/PMC相同 <資料來源:ARCHOS.com>》

    再者,PMP/PMC雖然娛樂效果強大,但電池續航力是其一大隱憂,以率先響應的Creative Labs Zen而言,純播放音樂可達22小時,然轉成播放視訊時就降至7小時,如此硬碟容量再大都沒有更多優勢,反而可能被日本消費性電子業者反撲,特別是SONY於2003年推出Hi-MD,一片Hi-MD光碟片即達1GB儲存容量,攜行三、五片的娛樂效果也與PMP/PMC相近。

    《圖七 SONY Hi-MD與傳統MD片外型相差無幾,容量卻增高至1GB <資料來源:MiniDisc.org>》

    此外,小吋數的CD-RW、DVD-RW/+RW/RAM等也逐漸普及中,PMP/PMC在電力限制連帶限制容量優勢下,以及快閃記憶體的持續降價,光學儲存、記憶體儲存都可能威脅磁碟儲存的隨身娛樂播放裝置,特別是硬碟的抽換性不如光碟,抗震性不如記憶體。

    最後一項隱憂是:音樂可以走動享受,但視訊卻不能,除非PMP/PMC能用量產規模大幅拉進與其他隨身娛樂裝置的價位,否則外出走動世界的娛樂仍舊會是音訊的天下,如同日本隨身液晶電視般,已推出多年但普及有限。

    (作者為資訊科技資深文字工作者)

    註1. Pocket PC可以安裝其他的軟體來展現各種應用,但主要功能其實仍在於PIM(Personal Information Management,個人行程管理,如行事曆、聯絡人、待辦事項、備忘錄等)上

    註2.現在Media2Go也稱為Windows Mobile-based Portable Media Center

    註3.Microsoft宣稱的影音容納量有其先決條件,主要是倚賴Microsoft自身的數位影音壓縮技術,視訊方面使用WMV(Windows Media Video)檔案格式,每兩分鐘的資料取樣率為500Kbps,音訊方面則為WMA(Windows Media Audio),每25秒取樣128Kbps,相片則以每張JPEG圖檔50KB計算

  • Anonymous
    7 years ago

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